日期:2014-5-29 浏览次数:21611次

国外媒体近日发布文章称,Line等应用在亚洲改变了移动通讯,不过它们在北美地区的进展却并不顺利。一方面因为竞争十分激烈,另一方面因为文化差异,非常丰富的功能体验和主打的表情贴纸沟通在美国会行不通。

以下是文章主要内容:

包括Line在内的众多应用都在力争在快速增长的移动通讯领域扩大自己的影响力。这类创业公司不仅仅是在争夺用户和他们的时间,还在寻求定义年轻一代的移动通讯方式。

凭借自发性、短暂性、隐私保护等特性,Snapchat、Blink等主打“阅后即焚”的应用成功扩大了各自的用户基础。那些服务已对功能简洁的WhatsApp的早期领先优势造成蚕食。

Line以及微信都在寻求通过一系列的表情贴纸、社交游戏甚至是天气预报来丰富通讯体验。它们已然成为庞大的内容分发平台,而不仅仅是通讯服务。

“通讯服务进化了。”Line首席运营官Takeshi Idezawa表示。

Line拥有4.3亿用户,其中接近90%来自日本以外地区。2月的数据显示,WhatsApp月活跃用户量达到4.65亿。微信在2013年年底的月活跃用户量也达到了3.55亿。

这类应用备受追捧。Snapchat去年拒绝了Facebook数十亿美元的收购报价,Facebook最终于2月以190亿美元的天价拿下WhatsApp。同月,乐天以9亿美元买下Viber。雅虎本月也收购了Blink。

分析师估计,Line最终可能会上市,或者成为软银等公司的收购目标。法国巴黎银行科技分析师Justin Lee对它的估值高达150亿美元,略低于Twitter去年11月上市时的估值。

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“Line的本地化行动正取得成效,势头渐猛,尤其是在东南亚和拉丁美洲。”Justin Lee在研究报告中写道。

竞争激烈

美国仍是主要的角逐市场。WhatsApp在欧洲和拉丁美洲占据统治地位,而美国的用户从短信到通讯类应用的迁移则比较缓慢。而亚洲的大部分地区都是由本地服务所主导:日本的Line、中国的微信和韩国的KakaoTalk。

“Line和微信确实有能力挑战WhatsApp。”科技顾问公司Ovum高级分析师内哈·德哈里亚(Neha Dharia)指出。

该行业的竞争仍呈白热化,因为相比Facebook和Twitter,通讯类应用更有可能被卸载。这些应用的用户不需要从头构建通讯网络,因为应用能够直接连通通讯录。朋友列表和诸如照片的内容也许会将用户锁定在像Facebook这样的服务当中,但在即时通讯领域它们的重要性要低得多。

因此,即便是时下当红的通讯应用也有可能迅速失去反复无常的消费者的青睐。

早期风险投资公司Version One Ventures创始人博里斯·维尔茨(Boris Wertz)说道,由于有各种各样的花哨功能,Line等亚洲服务或许能够给予用户更多频繁使用的理由。但他也指出,功能内容过多会使得服务难以满足本地需求。

“很多的亚洲平台都开发出了十分深入且丰富的体验,我个人觉得这种大平台战略长期来看拥有较大的潜力。”维尔茨说,“但较丰富的体验会使得它难以在各种文化之间转移。Line充斥着大量的表情贴纸,但你可不能将它们照搬到北美的文化当中。”

Line在美国的拓展并不顺利。在去年掀起营销推广攻势后,它逐渐减少了宣传活动,称将转而专注于更迫切的一些市场。“美国市场的竞争非常激烈。”Takeshi Idezawa说。

本土市场的成功

不过,Line在本土市场极为成功,已经成为了日本人在线社交生活的一部分。自2011年爆发以来,该应用改变了人们发文本信息的方式(仅通过表情进行对话)以及他们的沟通方式(“I’ll Line you!”)。Line主题的各种商品无处不在,如毛绒玩具、图书、动画片。Line称,其用户一天发送超过10亿个表情贴纸。

专家认为,Line在日本的顺风顺水部分因为该国喜爱像表情贴纸这样的可爱东西;日语在手机上的输入十分麻烦,而表情贴纸让沟通变得更加简单快速;表情贴纸也让日本用户直接表达不适合用正规语言传达的感觉。

优质表情贴纸、在线游戏和商品的出售造就了Line稳健的商业模式。在截至3月的12个月里,Line实现营收近600亿日元(约合5.9亿美元),只是略低于Twitter去年的营收(6.55亿美元)。

据Line领导制作设计表情贴纸的Naotomo Watanabe称,美国用户则喜欢完全不会引起误解的表情贴纸。因此,传送满面笑容表情的同时,他们往往会附上诸如“Awesome!”(棒极了!)、“ Great job!”(干得好!)的说明。

他说道,相比之下,Line在日本提供的笑表情贴纸有好几种,包括满面笑容、半微笑和微笑。“美国同事问我们:半微笑是什么意思?”Naotomo Watanabe表示,“这用语言难以表达,这正是我们为什么使用表情贴纸的原因。”