日期:2014-6-21 浏览次数:21583次

受人关注的亚马逊首款智能手机终于露面了,可是看上去却平淡无奇,但如果你将它与苹果的iPhone 5S和三星的Galaxy S5相比较,那么你还没有理解亚马逊出手机的初衷:Fire Phone带来的不仅是一系列全新的功能,更重要的是,它有望彻底终结Android手机比拼性能的时代,为深陷同质化困扰的手机厂商们带来差异化的新思路。

没有5寸的大屏,没有亚马逊一贯的高性价比,没有备受期待的裸眼3D,但在亚马逊的第一场智能手机发布会上,杰夫•贝索斯依然给世界带来了足够多的惊喜。

如果光看硬件参数,这次发布的Fire Phone平淡无奇:4.7英寸720P显示屏、2.2GHz高通骁龙800处理器、2GB RAM、32GB ROM、1300万像素主摄像头,搭载基于Android系统深度定制的Fire OS系统。看到的Fire Phone合约价(199美元)与16GB的iPhone 5S和Galaxy S5相同之后,恐怕不少对它期待已久的手机爱好者会备感失望。

但以硬件厂商身份亮相的亚马逊从来都是与众不同的——从7年前发布Kindle到3年前发布Kindle Fire再到今年4月发布Fire TV,它一次又一次证明了这一点。

这一次,亚马逊用几个独特的功能告诉人们,Android智能手机的竞争并非只能依靠比拼性能。

能“扫描一切”的Firefly

Fire Phone最大的亮点是号称能“扫描一切”的应用,名叫Firefly。它可以用Fire Phone上一个特定的按钮启动,扫描各类图像,除了最常规的二维码、条形码外,还能包括电话号码、图书封面、游戏包装、商品包装、广告甚至是实时播放的电影和电视的片段,并在识别内容之后给出相关的信息。例如,当你对准电视上正在播放的某个美剧使用Firefly,它就能调出相关页面,告诉你这是哪部剧的哪一集,有哪些演员出演,剧情是什么。

事实上,此前已有不少图像识别创业公司在研发商品识别、视频识别等技术,但一方面他们缺少足够大的图像数据库以及相关的知识库,另一方面却少与的深度结合也使用户很难养成“扫一扫”的习惯。而原本便拥有大量书籍、影视和商品信息的亚马逊则将这一功能作为Fire Phone的特色,还向第三方开发者提供了Firefly的SDK,不仅给这款手机增色不少、使其具备微型全功能扫描仪的能力,相信也将带来大量第三方图像识别类应用、全面引爆一直叫好不叫座的图像识别领域。

另一大亮点是被称为“动态透视”(dynamic perspective)的技术——想象一下我们曾经玩过的那种能显示两种不同图像的动态卡片,这一次亚马逊将类似的特性带到了Fire Phone上,当然内涵要丰富得多。

在发布会之前,美国媒体普遍猜测Fire Phone将支持裸眼3D。如预期一样,Fire Phone确实搭载了四颗前置摄像头,分布于屏幕四角,而它们也的确带来了3D视觉效果,不过并非通常意义上的裸眼3D,而是一个基于面部追踪技术的拓展显示效果。比如手机内存放的是一张3D图片,随着你看手机的角度的变化——无论是调整你的脸部还是手机的倾斜角度——屏幕上就会相应的变化,如同身处现实中一样。

这项技术能让你看到画面背后的景象,例如发布会现场演示的一张古遗址的图片,一排高耸的石柱挡住了画面中的部分景象;但只要稍稍倾斜手机,屏幕就会显示从侧面看遗址的视角,柱子正后方的景象也得以呈现。另一个演示是3D地图:当你从不同角度看地图时,屏幕上的3D建筑模型也会以不同视角呈现。

此外,Fire Phone还支持使用“动态透视”技术实现翻页和划动屏幕;换言之,在不用手接触屏幕的情况下,只需改变视角就可以对手机做很多操作。这在技术上算不上突破,但对于手机的交互方式而却可谓创新。

在云计算领域一枝独秀的亚马逊也将云的优势发挥到了手机上,它为Fire Phone的用户提供了免费无限量的照片存储,对于拍照爱好者来说,这无疑是巨大的便利。

终结“跑分时代”?

Fire Phone带来的不仅是一系列全新的功能,更重要的是,它有望彻底终结Android手机比拼性能的时代,为深陷同质化困扰的手机厂商们带来差异化的新思路。

自Android手机普及开始,由于大家采用相同的系统,Android手机厂商都试图通过比拼硬件参数来突出自己的旗舰产品。在各大厂商的发布会上,更多的核、更高的主频、更大的RAM、更大的屏幕、更高的PPI成了其手机主要的卖点。另一边,“不服跑个分”成为一些所谓“发烧友”的口头禅,科技媒体的手机评测也逐渐模式化、越来越接近当年的PC评测。

尽管Android市场增长迅速,但同质化的竞争导致的时手机厂商们利润下滑,于是摩托罗拉移动被收购,HTC和索尼手机业务也一蹶不振,而德州仪器、博通和英伟达等芯片巨头也纷纷退出智能手机芯片市场。

Nexus 4的问世是一个转折点——在2012年,当一款贴着Google的Logo的四核手机卖到了299美元的裸机价位时,包括其制造商LG在内的一众手机厂商终于意识到,这个玩法没法继续下去了。

于是,2013年起,手机厂商纷纷寻找新的突破点,例如全新的成像技术;但即便不突出量化的参数,这些所谓的创新也依旧属于性能上的提升,很难让用户感知到其差异。

另一方面,各厂商也都试图在系统层面寻求突破,对Andorid系统进行了大量的改造,逐渐出现了一批精品的定制版Android ROM;但这些系统的改变也更多停在在细节的优化上,难以给用户留下深刻印象,哪怕开发者拥有相声演员的口才。

很难说Fire Phone这款手机本身能否大卖,毕竟这是亚马逊的第一款手机,目前只在美国销售,而且只和AT&T一家运营商合作。不过随着它的问世,其他Android手机厂商或许也会意识到,Android手机不仅只有比拼性能这一个玩法,功能上的创新还有许多可以尝试的空间。